Praslin

Praslin è un'isola dell'Oceano Indiano che fa parte dell'arcipelago delle Seychelles.
Seconda isola in ordine di grandezza, si trova a 36 km a nord-est di Mahé e a 6 km da La Digue.

Il nome originale dell'isola era "Isle de Palme" ("Isola delle Palme"), derivante dalla presenza, al suo interno, della Vallée de Mai.

Amministrativamente, l'isola è divisa nei due distretti di Baie Sainte Anne e Grand'Anse Praslin.

Praslin è un'isola di granito, con una catena montuosa che corre da est a ovest come una spina dorsale. Attraversata da poche e ristrette strade asfaltate, Praslin è delimitata da numerose spiagge bianche che risultano essere la motivazione principale del soggiorno su quest'isola.

Lungo la costa occidentale dell'isola è presente un piccolo aeroporto che collega Praslin alle altre isole. Il principale villaggio sorge a Baie Sainte Anne: qui si trovano la banca, i negozi, l'ospedale, la chiesa e un porto naturale ben organizzato.

Spiagge

Anse Lazio
È sicuramente la spiaggia più famosa e fotografata di Praslin. Si trova all'estremità nord-occidentale dell'isola. È una lunga e ampia spiaggia di sabbia bianca che si estende tra acque turchesi e un fitto bosco di palme e alberi di takamaka. È limitata a ciascuna estremità da una serie di massi di granito.

Anse Volbert
Meglio nota come Côte d'Or, questa spiaggia si trova a circa 4 km dal piccolo porto di Baie Sainte Anne. La spiaggia è lunga circa 3 km ed è caratterizzata da sabbia bianca e mare turchese. Lungo la strada, alle sue spalle, sorgono i principali alberghi e guesthouse dell'isola, nonché diversi ristoranti e una gelateria. Da questa spiaggia partono le escursioni alle piccole isole vicine.

Anse Georgette
Ampio e lungo litorale di sabbia bianca incorniciato da massi di granito e con alle spalle una florida e verde vegetazione. Questa spiaggia si trova nella parte nord-occidentale dell'isola ed è stata inglobata da uno dei resort più esclusivi delle Seychelles. Per poterla visitare è quindi necessario farsi annunciare dal proprio albergo il giorno precedente.

Grand Anse
Lungo litorale di sabbia bianca che occupa la parte meridionale dell'isola. Questa spiaggia risente molto del fenomeno delle maree e da maggio ad ottobre è caratterizzata da una cospicua presenza di alghe.

Anse Kerlan
Sottile e lunga spiaggia bianca situata vicino all'aeroporto, sulla costa nord-occidentale.

Anse Boudin
Situata a nord-ovest, si tratta di una lunga spiaggia con sabbia dorata e granulosa.

Anse la Blague
Lungo litorale di sabbia bianca situato all'estremità sud-orientale dell'isola, delimitato da un mare calmo e turchese e da una fitta vegetazione.

 

Escursioni

Vallée de Mai
Dichiarata Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO, è uno dei due soli luoghi al mondo dove la rara palma del coco de mer cresce allo stato naturale (l'altro è la vicina Curieuse Island). La valle è amministrata dalla SIF (Seychelles Island Fondation).
Con l'intento di abbellirla, verso la fine degli anni trenta, vi furono impiantati il caffè e alcune piante ornamentali. Nel 1945 la valle fu acquistata dal Governo che cointinuò questa operazione. Da alcuni anni invece si sta cercando di far tornare la valle al suo stato originario.

Nella valle sono stati creati tre sentieri, ognuno di lunghezza diversa, che conducono a tutte le zone e a tutte le specie vegetali interessanti. Nell'uffico dell'amministrazione del parco è possibile ottenere materiale informativo sulle piante e sugli animali che vivono nella valle come il rarissimo pappagallo nero, il colibrì e il merlo delle isole. Camminando nella foresta, si incontrano boschetti di bois rouge, cedri, felci, piante di ananas, le orchidee della vaniglia, takamaka, acacie, latanier, bambù, guaiave, manghi e banani.
Nel sottobosco capita di vedere la lucertola Mabuya Seychellensis, il geco color bronzo e il camaleonte Chamaleo tigris.

Curieuse Island
Curieuse Island è un'isola di granito che si trova a 2 km dalla costa nordorientale di Praslin. Può essere raggiunta con una delle tante piccole imbarcazioni che partono da Anse Volbert. Si tratta di un isolotto disabitato, vegetatissimo, con grandi takamaka che ne ombreggiano le spiagge.
Dal 1829 al 1965 è stata utilizzata per deportarvi gli ammalati di lebbra. Oggi il cimitero e la casa del dottore (monumento nazionale che ospita il centro per i visitatori) sono accessibili al pubblico.
L'isola ospita inoltre un centro delle tartarughe giganti, introdotte dall'atollo di Aldabra come parte del programma di protezione delle tartarughe.
Ai visitatori è concesso visitare il territorio protetto dove vivono in semilibertà questi rettili.

St. Pierre
St.Pierre è un isolotto di granito che si trova di fronte alla spiaggia di Anse Volbert. Interamente disabitato, le sue acque sono ideali per lo snorkeling.


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